Baghdad Central

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Tunisi-Tribune (Baghdad Central) – Octobre 2003, Bagdad est occupée par les forces américaines depuis six mois ; mais le démantèlement de l’armée irakienne, de la police et des dirigeants civils au lendemain de l’invasion signifie qu’il n’y a plus personne aux commandes et aucun État de droit efficient.

Au milieu de ce chaos, du crime et de la paranoïa, l’ex-policier irakien Muhsin al-Khafaji (Waleed Zuaiter ; Omar, Altered Carbon) a tout perdu et se bat quotidiennement pour se protéger et garder sa fille malade, Mrouj (Juillet Namir ; Homeland, Collateral), en sécurité.

Mais quand il apprend que sa fille aînée Sawsan (Leem Lubany ; Omar, Condor) est portée disparue Khafaji se lance dans une quête désespérée pour la retrouver. Il fait bientôt face à son énigmatique professeur d’université, le professeur Zubeida Rashid (Clara Khoury, Homeland) et découvre que Sawsan et ses deux amies proches Sanaa (Nora El Koussour ; Layla M) et Zahra (Maisa Abd Elhadi ; Tel Aviv on Fire, The State) ont mené une vie cachée qui les a mises en grand danger.

Khafaji se sent impuissant jusqu’à ce qu’il rencontre Frank Temple, un ancien officier de police, interprété par Bertie Carvel, double lauréat des Olivier Awards (Dr Foster, Jonathan Strange et Dr Norrell) arrivé de Grande-Bretagne en mission pour reconstruire la police irakienne à partir de zéro.

Temple recrute l’ex-flic Khafaji pour donner à son opération une crédibilité locale bien nécessaire. Mais à l’insu de Temple et de son ennemi juré, le capitaine de la police militaire américaine John Parodi, incarné par le nominé aux Golden Globes Corey Stoll (House of Cards, First Man), Khafaji est contraint, pour des raisons personnelles secrètes, de tout risquer en collaborant avec les forces d’occupation. Entre-temps, une nouvelle menace, représentée par l’agent d’opération de sécurité Douglas Evans (Neil Maskell ; Humans, Utopia) se profile telle une contre-force terrifiante et sinistre à ses efforts.

Khafaji découvre rapidement que la disparition de Sawsan est liée au meurtre d’un employé américain et s’engage dans cette enquête pour découvrir la vérité sur ce qui est arrivé à sa fille et à ses amies. Mais au fur et à mesure que le monde addictif et palpitant de Bagdad Central se dévoile, il se retrouve bientôt à se lancer dans une quête plus large de justice dans une société qui est devenue vraiment anarchique.

La série est produite par Euston Films, qui fait partie de Fremantle. Les producteurs exécutifs sont Kate Harwood, Stephen Butchard et Alice Troughton.

Le producteur est Jonathan Curling (The Secret). Fremantle est le distributeur mondial de la série. Alice Troughton (Doctor Who, Tin Star, A Discovery of Witches) est la réalisatrice principale et Ben A. Williams (Humans, The Pass), nominé aux BAFTA, a réalisé le deuxième bloc de tournage.

CONTENU

Ce qui suit comprend des entretiens avec :

  • Stephen Butchard (Scénariste)
  • Waleed Zuaiter (joue le rôle de Khafaji)
  • Juillet Namir (joue le rôle de Mrouj)

Stephen Butchard : Scénariste

Comment vous êtes-vous retrouvé impliqué dans Bagdad Central ?

Kate Harwood m’a appelé avec un résumé en cinq phrases du livre du même nom d’Elliot Colla – la relation entre un père et une fille dans Bagdad après l’invasion. C’était vendu. Le livre racontait une histoire que nous n’avions jamais vue auparavant, même si je l’ai utilisée comme source d’inspiration plutôt que de simplement l’adapter.

Quels sont les fils conducteurs de l’histoire ?

La procédure policière, évidemment, plus la guerre et la politique. Mais ils ne peuvent être que la trame et ne peuvent éclipser le drame humain. La clé était de montrer des relations familiales et que cette histoire est universelle – il s’agit d’un père qui essaie de sauver ses filles. Khafaji est un héros réticent qui ne cherche pas à sauver le monde, mais il fait un pas en avant et se rend compte qu’il doit continuer, aussi dangereux soit le chemin. C’est également montrer un milieu de corruption amplifié dans une zone de guerre. Les choses les plus bizarres peuvent devenir la norme.

Les femmes sont au cœur de cette histoire…

Dans le livre, Mrouj est sa seule fille. Sawsan est la nièce de Khafaji et un personnage assez discret, alors nous avons essayé de mettre en vedette deux filles qui avaient toutes deux besoins de vraie personnalité, de dynamisme et d’ambition. Le professeur de Sawsan, le professeur Zubeida (Clara Khoury), est une femme et c’était une véritable histoire à raconter. Beaucoup de familles qui n’avaient pas de figures de proue masculines à cause de la guerre sont devenues la proie de gangs criminels et de trafiquants. Dès qu’une guerre éclate, l’une des premières victimes est toujours les droits des femmes.

En quoi Khafaji est-il unique en tant que détective ?

Il ne choisit pas de s’impliquer. C’est un ex-policier, mais on le rencontre quand il est dormant, espérant que quelque chose de bien arrive plutôt que de le poursuivre. Ce n’est que lorsque les événements le réveillent de son sommeil qu’il passe à l’action. D’abord et avant tout, c’est un père, et selon les mots de Liam Neeson dans Taken, c’est un père avec un ensemble de compétences très particulier. Sa bravoure naît de l’amour pour sa famille.

La famille parle anglais à huis clos. Comment cela a-t-il été décidé ?

Il y a eu beaucoup de discussions à ce sujet. Nous avons décidé que les membres de la famille étaient « notre peuple », ils nous représentent, nous les téléspectateurs, donc c’est normal qu’ils parlent anglais quand ils sont ensemble, mais lorsqu’ils interagissent avec le monde extérieur de la ville, nous pouvons passer à l’arabe et donner le sentiment d’entrer dans d’autres mondes sociaux.

Waleed Zuaiter : Khafaji

Qu’est-ce qui vous a attiré dans Bagdad Central ?

Lorsque j’ai obtenu l’audition, je ne voulais pas la faire – j’avais perdu mon père depuis peu de temps, donc j’étais vraiment déprimé, mais mon agent l’avait guetté pendant quelques années et dit : « c’est comme si s’était écrit pour toi. » Je ne voulais pas jouer un autre arabe accentué à la télévision occidentale, mais ma femme l’a lu avec moi et m’a encouragé. Quand j’ai fait l’audition sur bande magnétique et ai prononcé les mots, j’ai eu le sentiment que ce projet et le personnage étaient spéciaux. L’écriture est si riche et profonde et axée sur les personnages, et un quart de celle-ci ressemble à un film en langue étrangère. Il y a de la beauté là-dedans et cela rehausse les performances de tout le monde.

Comment Khafaji est-il devenu policier ?

Il était dans les services secrets sous le régime de Saddam, et a été rétrogradé à un moment donné lorsque les forces de la coalition sont entrés. Auparavant, il suivait les ordres et travaillait pour survivre, enlisé dans une situation difficile comme beaucoup l’étaient à l’époque. Maintenant, les choses reviennent le hanter.

Comment le décririez-vous ?

C’est probablement le personnage le plus complexe que j’ai joué. Quand je l’ai rencontré pour la première fois, il était au plus bas dans sa vie. Il était prêt à y mettre fin, mais il finit par surmonter tout ça et triomphe grâce à l’amour de sa famille, qui s’oppose à l’amour de sa patrie. Il a tant de qualités qui reflètent la façon dont mes parents m’ont élevé avec courage, intégrité, loyauté, intelligence et confiance – qu’il a été un personnage facile avec lequel se connecter.

Cela ressemble-t-il à un projet particulièrement personnel ?

Absolument. Je suis un père de famille, avec deux enfants à peu près du même âge que les filles de Khafaji dans la série. J’ai parfois eu l’impression d’avoir été un mauvais père parce que je voyage beaucoup et j’ai raté certaines étapes dans la vie de mes enfants ; Pendant un court laps de temps Khafaji était trop endommagé pour être là pour ses filles après la mort de sa femme et de son fils. Il est devenu très distant parce que la douleur était insupportable, et il n’était tout simplement pas assez fort si ce n’est que pour s’accrocher à sa peine. Le sentiment de combattre la douleur quand votre propre famille attend de vous cette force, cela est très personnel pour moi.

Ma famille a affronté la guerre et la pauvreté, nous avons vécu de chèques de provisions en chèques de provisions, été expulsé injustement et connu l’invasion du Koweït par Saddam en 1990. Je suis né à Sacramento, j’ai vécu au Koweït de l’âge de 5 à 19 ans, je suis retourné aux États-Unis pour étudier à l’université, mais je suis retourné au Koweït pour les fiançailles de mon frère, puis Saddam a envahi le pays. Comme ils avaient fermé la frontière avec l’Arabie saoudite, nous – moi, mes parents et ma grand-mère de 93 ans – avons dû nous rendre en Jordanie. Il nous a fallu trois jours, mais nous y sommes parvenus. C’est là que je suis devenu adulte et perdu mon innocence.

Comment Bagdad Central résonnera-t-elle auprès du public moderne ?

J’ai toujours dit qu’un projet substantiel engage émotionnellement et intellectuellement. C’est un de ces projets. L’écriture est excellente et vous fait réfléchir sans vous projeter en avant de l’histoire – vous êtes toujours un peu à l’épreuve pour rattraper. Et bien que les personnages centraux soient cette famille irakienne, on ne la ressent pas étrangère. Il y a un sentiment de foyer et de perte de foyer, de famille, de pays, et je pense que tout le monde pourra s’en rendre compte, peu importe où l’on se trouve.

Khafaji pourrait-il être le prochain grand détective télé ?

Je le pense. Le squelette de la série est cette famille arabo-musulmane – c’est une série sur les tensions qui existent entre l’amour et le deuil, où nos conditions humaines de base, nos aspirations et nos peurs les plus sombres sont mises à l’épreuve quand elles sont en conflit, parce que tout est en jeu. C’est aussi une série sur la loyauté, la moralité, et finalement le vrai courage. Et, ajoutez à cela la complexité de la région, l’élément de criminalité endémique et un gars au plus bas dans sa vie qui choisit de s’élever plus que de survivre, de prendre les choses en mains et de retrouver un nouveau sens de soi et devenir plus fort. J’aime les séries avec un personnage central qui est un homme aux défauts profonds mais aussi d’une profonde intégrité. Partout, les gens veulent voir la meilleure version d’eux-mêmes – C’est une formule désuète, mais cela n’est jamais lassant.

July Namir : Mrouj

Qu’est-ce qui vous a séduit dans Bagdad Central ?

Je suis une actrice du sud de Londres, mes parents sont égyptiens, et je suis née dans le Devon. Mes quatre derniers rôles ont été de jouer une réfugiée, ce qui en dit long. Baghdad Central m’a donné l’occasion d’aborder un nouvel aspect et d’explorer un personnage qui n’est pas stéréotypé. C’est la révélation qu’une carrière est possible et je ne serai pas cantonnée dans les mêmes rôles encore et encore.

Mrouj a une maladie rénale – à quel point cela la rend-elle dépendante de son père, Khafaji, joué par Waleed Zuaiter ?

Elle est malade depuis son plus jeune âge et depuis plus d’un an maintenant, elle a développé une insuffisance rénale, ce qui signifie soit c’est la dialyse soit c’est sa mort. Elle souffre à cause des sanctions. Mais, curieusement, elle est plus un parent pour lui qu’il ne l’est pour elle. Elle est sage malgré ses jeunes années, désintéressée, très indépendante, à aucun moment sa maladie ne la caractérise – elle a une volonté trop forte pour le montrer. Chaque personnage a une chose qui le caractérise et Mrouj est courageuse tout du long.

Comment s’entendait-elle avec sa sœur, Sawsan, jouée par Leem Lubany ?

Elles sont très différentes. Mrouj est très introvertie, Sawsan ne l’est pas. Bien que Sawsan soit plus âgée, Mrouj est plus sage. Sawsan est rebelle, Mrouj est le contraire, elle est réfléchie. Elle est observatrice, mais elle devient plus véhémente au fur et à mesure que la série avance. Elles entretenaient une relation assez étroite – Sawsan s’est ouverte à Mrouj et elle a gardé ses secrets.

Comment la vie de sa famille est-elle changée par ce qui se passe autour d’eux ?

Comment la guerre affecte-t-elle une famille qui vit cela ? Nous n’avons pas besoin de chercher bien loin pour le savoir. Quand la guerre met une telle pression sur votre famille, vous trouvez la force que vous ne saviez pas avoir. C’est ce que nous constatons avec ces personnages – un niveau de force et de bravoure qui n’existerait pas sans la guerre.

Quels sont les espoirs et les rêves de Mrouj ?

Elle a perdu sa mère et son frère à un jeune âge et est devenue un parent pour son père. Je la vois comme une soignante – elle pense toujours aux autres d’abord. Même lorsqu’elle en arrive à penser à aller mieux, c’est parce qu’elle veut que les autres profitent de son rétablissement.

Comment c’était de travailler avec Waleed qui joue ton père ?

Fantastique. Je suis bénie que nous ayons eu une telle alchimie, nous sommes vraiment similaires dans la façon dont nous attaquons les personnages. D’abord nous ressentons, puis nous agissons. S’il me lance quelque chose, je sais comment y réagir. Il m’a tellement appris et j’ai hâte que les gens voient cette relation et comment elle s’épanouit. C’est beau et inspirant.

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