Omicron : que sait-on du nouveau « variant préoccupant » du coronavirus ?

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Tunisie Tribune (Omicron) – L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré ce vendredi qu’une nouvelle mutation du coronavirus est un « variant préoccupant« .

Le variant, appelé omicron, a été signalé pour la première fois à l’OMS par l’Afrique du Sud le 24 novembre.

Anciennement connue sous le nom de B.1.1.529, il a également été identifié au Botswana, en Belgique, à Hong Kong et en Israël.

L’OMS a déclaré vendredi dans un communiqué que les données préliminaires suggèrent un risque accru de réinfection par ce variant.

L’organisation a déclaré que le nombre de cas de ce variant semble augmenter dans presque toutes les provinces d’Afrique du Sud.

« Ce variant présente un grand nombre de mutations, dont certaines sont inquiétantes », a-t-il déclaré.

Plusieurs pays, dont les États-Unis et l’Union européenne, ont annoncé des restrictions sur les voyages en provenance d’Afrique australe .

« L’OMS a identifié un nouveau variant du covid qui se propage en Afrique du Sud. Par précaution, jusqu’à ce que nous ayons plus d’informations, j’ordonne des restrictions sur les voyages aériens en provenance d’Afrique du Sud et de sept autres pays« , a déclaré vendredi le président américain, Joe Biden.

Les restrictions concernent l’Afrique du Sud, le Botswana, le Zimbabwe, la Namibie, le Lesotho, l’Eswatini (Swaziland), le Mozambique et le Malawi.

Que signifie « variant préoccupant » ?

Par James Gallagher, correspondant de la BBC pour la santé et les sciences

Un « variant préoccupant » est la catégorie la plus élevée de la liste des variants du covid, créée par l’Organisation mondiale de la santé.

Cette décision ajoute du poids à l’inquiétude scientifique croissante concernant la dangerosité de ce nouveau variant, mais ne change rien aux faits.

Le variant présente une collection stupéfiante de mutations qui sont censées augmenter sa capacité à se propager et à contourner une partie, mais pas la totalité, de la protection des vaccins.

Cependant, nous ne disposons toujours pas de données claires sur son impact dans la vie réelle.

Nous ne savons pas avec certitude si elle se propage plus rapidement, si elle rend les vaccins ou les médicaments moins efficaces ou si elle entraîne une maladie plus grave.

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