Covid : 200 militaires déployés dans des hôpitaux londoniens sous pression

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Tunisie Tribune (Covid) – Quelque 200 militaires vont être déployés dans les hôpitaux de Londres en soutien au service public de santé britannique (NHS), confronté à un absentéisme croissant et à une hausse des hospitalisations en raison du Covid-19, a annoncé vendredi 7 janvier le ministère de la Défense.

Ce déploiement comprend 40 médecins militaires et 160 personnels auxiliaires qui devraient être à l’œuvre au cours des trois prochaines semaines pour pallier l’absence de personnels soignants infectés par le virus dans la capitale britannique, qui a été l’épicentre de la nouvelle vague de contaminations due au variant Omicron. Le ministre de la Défense, Ben Wallace a salué la contribution des militaires à l’«effort national», soulignant qu’ils avaient déjà conduit des ambulances, administré des vaccins ou soutenu des patients à l’hôpital depuis le début de la pandémie. Environ 1800 militaires sont déjà déployés à travers le Royaume-Uni, en soutien notamment de l’effort de vaccination et des services ambulanciers.

Selon les derniers chiffres officiels publiés jeudi, près de 18.000 personnes – soit 50% de plus en une semaine et un plus haut depuis février – étaient hospitalisées avec le Covid-19. Le pays est l’un des plus durement touchés en Europe avec presque 150.000 morts et des contaminations à des niveaux record, près de 200.000 quotidiennes. Cependant, le nombre de patients sous respirateur (875) et de décès augmente nettement moins que lors des vagues précédentes, ce qui a poussé pour l’instant le gouvernement à ne pas durcir les restrictions en Angleterre.

Ajoutant à la pression, le système hospitalier est confronté à des membres du personnel absents par milliers, à des niveaux «jamais vus» auparavant, a indiqué sur Sky News le Dr Chaand Nagpaul, président de la British Medical Association (BMA). Pour Matthew Taylor, directeur de la Confédération du NHS, regroupant des professionnels de la santé publique, le déploiement de 200 militaires permettra «d’aider», mais la situation continuera d’être «très difficile».

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