Séisme en Turquie : 31 morts, course contre la montre des secouristes

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Tunisie-Tribune (Séisme en Turquie) – Les secouristes luttaient contre la montre et le froid samedi pour extirper à temps des personnes coincées sous les décombres, au lendemain d’un puissant séisme qui a frappé l’est de la Turquie, faisant près de 31 morts.

Le tremblement de terre, qui a été ressenti dans plusieurs pays voisins, s’est produit vendredi à 17H55 GMT dans la province d’Elazig et a été mesuré à une magnitude de 6,7 par l’institut américain USGS.

En signe de solidarité avec les sinistrés, le président Recep Tayyip Erdogan s’est rendu à Elazig, dans le quartier de Mustafa Pasa, où deux immeubles résidentiels se sont effondrés, affirmant que l’Etat ferait « tout ce qui est en son pouvoir » pour aider les habitants.

Selon un nouveau bilan provisoire de l’agence gouvernementale des situations de catastrophe (AFAD), au moins 29 personnes ont été tuées et près de 1.500 blessées. En outre, 43 personnes ont été extraites en vie des décombres.

A Mustafa Pasa, quartier populaire d’Elazig aux rues poussiéreuses, plusieurs centaines de personnes se sont rassemblées samedi, observant les secouristes dans l’odeur âcre émanant de braseros de fortune.

« Trois de mes proches sont coincés dans les décombres. Que Dieu nous vienne en aide. Nous ne pouvons rien faire, sauf prier« , confie Mustafa, qui habite le quartier.

« J’étais chez moi pendant le séisme. C’était tellement long !« , raconte-t-il. « Ma femme et mes deux enfants criaient. Moi, j’étais incapable de bouger« , ajoute-t-il.

Plusieurs immeubles alentour, fissurés par la secousse, ont été évacués par précaution. Après avoir retiré sa casquette traditionnelle à huit bords, un homme âgé demande à un jeune policier s’il peut monter récupérer quelques effets. Requête refusée.

Fatih Cakmak, 34 ans, était employé d’une épicerie se trouvant au rez-de-chaussée d’un des immeubles écroulés. Il a fermé la boutique moins d’une heure avant la secousse.

Lorsque la terre a tremblé, il est sorti de chez lui en vitesse et s’est réfugié sous une voiture.

« Je n’ai pensé à rien d’autre qu’à la mort« , souffle-t-il. « J’ai eu très peur, ça ne peut pas s’expliquer« .

2.000 secouristes

Selon la présidence turque, environ 2.000 secouristes ont été dépêchés dans la province d’Elazig et celle voisine de Malatya, elle aussi durement touchée.

Des gymnases, des écoles et des bibliothèques ont ouvert leurs portes pour accueillir les personnes ayant fui leurs maisons après le séisme.

Avec AFP

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