Coronavirus : les Américains évacuent le navire contaminé, le bilan grimpe

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Tunisie-Tribune (Coronavirus) – Les Etats-Unis ont évacué, lundi 17 février 2020, quelque 300 Américains du paquebot contaminé par le coronavirus au large du Japon, pendant que le bilan de l’épidémie continuait à grimper en Chine.

L’épidémie de nouveau coronavirus a encore tué 105 personnes au cours des dernières 24 heures en Chine continentale, portant le total dans le pays à 1.770 morts depuis l’apparition de la pneumonie virale en décembre à Wuhan (centre), ont annoncé lundi les autorités chinoises.

Hors de Chine continentale, cinq décès ont été enregistrés (un aux Philippines, un à Hong Kong, un au Japon, un en France et un à Taïwan) portant à 1.775 le nombre de personnes ayant succombé au virus dans le monde entier.

Le nombre de contaminations s’élève à au moins 70.500 cas en Chine continentale et près de 800 signalés dans une trentaine d’autres pays ou territoires.

Les autorités chinoises qui tentent à tout prix d’endiguer la propagation ont demandé lundi aux personnes guéries du coronavirus de donner leur sang afin d’en extraire le plasma pour soigner les malades.

Si le nouveau coronavirus n’a pas de vaccin, le plasma des anciens patients infectés par le virus COVID-19 contient des anticorps qui pourraient permettre de diminuer la charge virale chez les malades sévèrement atteints, selon un responsable de la Commission nationale de santé.

Le principal foyer de contamination hors de Chine reste le paquebot Diamond Princess, placé en quarantaine avec 3.711 personnes à bord, début février au port de Yokohama, près de Tokyo.

De nouveaux tests ont révélé 99 cas supplémentaires lundi. Pas moins de 454 personnes ont ainsi été contaminées, alors même que les passagers avaient reçu l’ordre de rester dans leur cabine pendant 14 jours. Mais faute de moyens de dépistage suffisants, seuls 1.723 passagers ont pu subir des analyses de détection du virus.

Les Etats-Unis ont évacué du navire quelque 300 de leurs ressortissants et leurs familles avec deux avions, dont le premier a atterri en Californie dans la nuit de dimanche à lundi, et le deuxième lundi matin au Texas. Les rapatriés devront observer une quarantaine de 14 jours, la durée maximale supposée de l’incubation.

Parmi les personnes évacuées, quatorze cas positifs –des personnes dont les résultats de tests sont parvenus en cours d’opération, a annoncé le département d’Etat. Ces personnes ont été isolées des autres passagers dans l’avion.

Parallèlement, au moins 40 Américains infectés à bord sont hospitalisés au Japon, selon Washington. Environ 350 passagers américains se trouvaient à bord du navire mais tous n’ont pas accepté de partir.

Anniversaire annulé

D’autres gouvernements, dont l’Australie et l’Italie, ont annoncé vouloir évacuer leurs citoyens. Hong Kong a aussi dit vouloir rapatrier les siens – 330 ressortissants – « le plus tôt possible ». Ottawa a pris une initiative similaire pour environ 250 Canadiens.

Avec AFP

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