Aux Etats-Unis, la fraude colossale aux allocations chômage pendant le Covid-19 dépasse 45 milliards de dollars

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Tunisie Tribune (allocations chômage) – Entre mars 2020 et avril 2022, plus de 45 milliards de dollars d’allocations chômage ont été frauduleusement perçues, selon une nouvelle estimation des services de surveillance du ministère du Travail. Durant la pandémie de Covid-19, plus de 20 millions d’emplois avaient été détruits aux Etats-Unis.

Le chiffre est colossal et à peine croyable. Entre mars 2020 et avril 2022, 45,6 milliards de dollars d’allocations chômage ont été frauduleusement perçus, selon l’inspecteur général du ministère américain au Travail. Soit 30 milliards de dollars de plus que l’estimation précédente, publiée en juin dernier.

En mars 2020, la pandémie de Covid-19 a durement frappé l’économie américaine. En deux mois, plus de 20 millions d’emplois ont été détruits. Le gouvernement fédéral avait ouvert les vannes des allocations chômage, augmentant les montants et la durée de versement, et élargissant le spectre des bénéficiaires. Les images d’hommes et de femmes, patientant pendant des heures dans leur voiture pour pouvoir s’inscrire aux services du chômage marquent encore les esprits. De même que les témoignages de ceux qui attendent des semaines une réponse ou un versement, et se trouvent dans l’impossibilité de payer leur loyer, ou d’assurer leurs dépenses quotidiennes.

Les services, qui ont longtemps pâti de sous-investissements, étaient complètement dépassés par le nombre inédit d’inscriptions. « En cinq mois, plus de 57 millions de personnes se sont inscrites au chômage », précise le bureau de l’inspecteur général du ministère américain au Travail.

Usurpations d’identités

Profitant de cet afflux de demandes et ces services désorganisés, des fraudeurs se sont engouffrés dans ces brèches en demandant des allocations dans plusieurs Etats, ou en usurpant les identités de personnes décédées ou de prisonniers.

Les Etats, chargés de verser les allocations chômage, ont alors peiné à faire face à « l’augmentation substantielle du volume des demandes d’assurance chômage et à déterminer que les prestations étaient versées à la bonne personne et au bon montant », explique un rapport publié jeudi par l’inspecteur général du ministère américain au Travail.

A ce jour, plus de 1.000 personnes ont été inculpées pour leur implication dans ces fraudes.

Les services du ministère n’ont « pas pris suffisamment de mesures pour mettre en œuvre » les recommandations émises dans diverses mises en garde, tance le rapport. Les responsables de l’époque ont reconnu que certains programmes pouvaient présenter des risques, mais ont insisté sur la nécessité de verser rapidement les aides au chômage.

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