Australie : trois morts dans le crash d’un avion bombardier d’eau

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Tunisie-Tribune (crash d’un avion bombardier d’eau) – Un avion bombardier d’eau s’est écrasé jeudi 23 janvier au sud-ouest de Sydney, tuant trois membres de l’équipage, ont annoncé les autorités australiennes. Les trois victimes sont des Américains qui faisaient partie des pompiers spécialisés envoyés par des pays étrangers pour aider à lutter contre les feux de forêt dévastateurs.

Le chef des pompiers des zones rurales de Nouvelle-Galles du Sud, Shane Fitzsimmons, a indiqué que les autorités australiennes ont perdu le contact avec ce Lockheed C-130 Hercules dans la zone montagneuse de Snowy Monaro jeudi peu avant 13h30 (3h30 en France). La « grosse boule de feu » qui aurait suivi cet accident s’est produite quand l’avion a « violemment heurté le sol », a-t-il expliqué.

32 personnes décédées dans les feux

Cet accident porte à 32 le nombre de personnes décédées dans ces feux depuis le début de la crise en septembre 2019.

Les causes de ce crash ne sont pas encore connues, mais Shane Fitzsimmons avait souligné un peu plus tôt dans la journée que des vents violents rendaient le pilotage de ces gros appareils « très difficile ».

La société canadienne Coulson Aviation, propriétaire de l’avion, a cloué au sol ces autres bombardiers d’eau qui luttent contre les incendies en Nouvelle-Galles du Sud et dans l’Etat de Victoria, a précisé Shane Fitzsimmons.

Jeudi, les pompiers étaient confrontés à une recrudescence des feux attisés par les rafales et la hausse des températures.

Les feux de forêts se produisent chaque année sur l’immense île-continent au sortir de l’hiver austral. Mais la saison des incendies a cette fois été beaucoup plus précoce et intense en raison d’une sécheresse qui dure, alimentée notamment par le réchauffement climatique.

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