Covid-19 : Une nouvelle piste génétique pour expliquer les formes graves de la maladie

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Tunisie-Tribune (Covid-19) – Des chercheurs ont assuré ce vendredi 11 novembre avoir identifié des particularités génétiques qui pourraient expliquer pourquoi certains patients développent une forme grave de Covid-19, ce qui pourrait selon eux aboutir à mieux cibler les traitements.

« La beauté de la génétique, c’est qu’elle peut prévoir les effets d’un médicament. Ce qui est vraiment excitant avec cette étude, c’est que nous avons identifié des gènes qui sont directement pertinents d’un point de vue thérapeutique, ce qui peut nous conduire à des traitements », a espéré Kenneth Baillie, chercheur à l’université d’Edimbourg et auteur principal de cette étude publiée dans la revue médicale Nature.

Huit séquences génétiques communes aux malades graves

Pour tenter de déterminer pourquoi certains patients souffrent d’une forme grave de la maladie et pas d’autres, les chercheurs ont analysé le génome de plus de 2 000 Britanniques sévèrement atteints.

En le comparant avec celui d’autres personnes, ils ont identifié huit séquences génétiques communes aux malades graves du Covid. Ils ont déterminé que ces séquences jouaient un rôle dans la réponse inflammatoire que l’organisme produit pour combattre des agents pathogènes comme le nouveau coronavirus.

En poussant plus loin, ils ont isolé deux gènes en particulier, appelés TYK2 et CCR2, dont le rôle est d’encoder des protéines impliquées dans la réponse inflammatoire de l’organisme. Théoriquement, agir sur ces substances pourrait donc permettre de diminuer la gravité de la maladie.

La protéine TYK2 en cause

« Nous avons montré que les gens qui produisent davantage la protéine TYK2 sont plus à risques pour le Covid. Or, il existe un médicament sur le marché qui l’inhibe », a assuré Kenneth Baillie lors d’une conférence de presse en ligne.

Le groupe de médicaments qui limite l’action de la protéine TYK2, appelés les inhibiteurs des Janus kinases (JAK), sont notamment utilisés contre la polyarthrite rhumatoïde, une maladie inflammatoire.

En outre, selon Kenneth Baillie, des essais sont en cours sur un traitement par anticorps de synthèse qui combat l’action de la protéine CCR2. Selon lui et ses collèges, il est urgent de tester ces médicaments sur des patients gravement atteints par le Covid.

Ces derniers mois, plusieurs pistes génétiques ont été explorées pour tenter d’expliquer les formes graves de Covid-19.

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